Joyas Africanas

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Desde la Prehistoria en África han sido realizadas joyas preciosas. La joya más antigua es un collar que se encontró en Maruecos, en la cueva de las Palomas en Taforlat, hecha hace 82.000 años con conchas seleccionadas por su forma y dimensión y después coloreadas con ocre rojo y agujereadas para poder ensartarlas en una tira de fibra natural (cuero, estopa o crin). África es un continente enorme, cuna de la Humanidad y formado por numerosas poblaciones a menudo muy distintas entre sí por costumbres, usos y hábitos. A menudo las joyas representan no solamente la riqueza de una persona, sino también su historia, acompañándola toda su vida y recalcando los momentos más importantes. El gusto para la decoración del cuerpo en África es tan importante que no solamente se llevan joyas sino también se juega directamente sobre la piel, con pinturas hechas con colores de origen mineral y vegetal y también con piercing y escarificación, o sea cicatrices. En Etiopía, para indicar las cabezas de ganado solicitadas por una familia para la boda de su propia hija, las mujeres jóvenes Mursi se introducen un platillo en el labio inferior hecho en arcilla y decorado por ellas mismas con dibujos en ocre y carbón.A menudo las joyas son talismanes y tienen formas exactas según el fin que representan: las tobilleras representan la serpiente si se quiere alejar de sus mordeduras; los dignatarios de Camerún llevan en el cuello joyas ornamentadas con cabezas de búfalo símbolo de fuerza y astucia; los guerreros Dogon llevan anillos con un caballero en su caballo mientras rezan sus rituales.Las joyas africanas son eclécticas también en la búsqueda de materiales que tiene lugar los valores simbólicos compartidos. Los más comunes son oro y bronce, piedras duras como cornalina, ámbar, cuarzo, amazonita, calcedonia, perlas de vidrio, partes de animales como cuero, pelos, huesos, garras y dientes, partes de planta como bayas, semillas y madera, conchas.En África la concha tiene un gran valor simbólico y económico tanto que hasta hace algún decenio las transacciones comerciales se hacían con la concha cauri (cyprea moneta), pescada en los mares alrededor de las Maldivas y a menudo descambiada por oro. Por eso las conchas nunca han dejado de ser utilizadas en las joyas de casi todas las poblaciones africanas, cosidas en una base de cuero o de fibra natural y a menudo juntas con perlas de vidrio.Las perlas de vidrio, desde los tiempos antiguos representan un material muy preciado y buscado para realizar joyas y tienen distinto significado y valor según el color y la decoración. Todavía es posible encontrar, a granel o montadas en joyas, perlas de vidrio antiguas de los tiempos de los Fenicios, de los Antiguos Romanos, de los Bizantinos, y sobretodo proveniente de Venecia que, desde el Medioevo, es el centro más importante de producción y exportación de distintas perlas de vidrio demandadas por África y Europa.Hoy día no solamente en Venecia se producen perlas de vidrio, sino también en Europa del Este, en Bohemia y en China.Muy apreciadas son las perlas Krobo, producidas desde hace más de un milenio por Ghana y realizadas en vidrio y con fragmentos reciclados.En África Occidental anillos, pendientes, pulseras y tobilleras se realizan en bronce con la técnica de la fusión en cera perdida y en la forja.En los nómadas del Níger las chicas llevan grandes tobilleras forjadas por los herreros haussa en lingotes de metal y labradas con motivos islámicos.Las tobilleras son a menudo de dimensión importante y, como en los kru de Liberia, representan el ajuar de la chica y protegen de los malos espíritus.El oro, sobretodo en la zona central de África y a lo largo de las orillas del Nilo, siempre ha sido abundante gracias a los depósitos aluviales, tanto que, en el Antiguo Egipto, se decía que el oro en esta región era común como la arena del desierto y durante el Medioevo los geógrafos árabes hablan de comercio de pequeños anillos trenzados provenientes de Wangara, o sea el “País del Oro”.Cuando Portugueses, Daneses, Franceses e Ingleses colonizaron la costa occidental de África, que corresponde en la actualidad a Ghana, la llamaron Costa de Oro. En esta zona, en Elmina, el jefe Akan, durante las fiestas, se recubre los brazos, las piernas y el cuello con cadenas y joyas de todas las formas y se adorna la barba y el cabello con colgantes de oro y sonajeros.Las clases más altas de los Akan llevan también hoy día pulseras grandes y cavas en oro decoradas con elementos que evocan la forma de un arbusto autóctono muy resistente, usado para construir las cabañas y todo un símbolo de fecundidad.Las mujeres Fulani en el sur de Mali realizan importantes pendientes en planchas de oro en cuatrifolio y en espiral cuyo peso podría rasgar el lóbulo de la oreja si no fuera por una cuerda que los agarra a la cabeza o por pequeñas tira de hilo generalmente rojo que dan vueltas alrededor de la oreja. Estos magníficos pendientes se llevan junto con un collar con colgantes en formas cónicas doble y granos de ámbar y ornamentos para la nariz.Donde no es posible obtener joyas en oro, se realizan modelos en paja cuyo color se recalca con polvo de azafrán y con Henna.Una forma de joya que en tiempos recientes ha tenido mucho éxito en África es la del reloj de oro “falso”. O sea en oro 24 quilates solo con la forma de reloj y sin el complicado mecanismo suizo que marca la hora. Joyas verdaderamente curiosas!

Dott.ssa Bianca Cappello – Historiadora de la Joya
biancacappello@libero.it

FUENTES
Francesco Sborgi, Storia dei Gioielli, Novara 1973
France Borel, Ethnos – gioielli da terre lontane, Milano 1994
Augusto Panini, Perle di Vetro mediorientali e veneziane, Milano 2007
Augusto Panini, Le carovane dei sogni
Andrea Semplici, La Magia dei Cauri
La Repubblica, Ornamenti Antichi
Museo Nazionale Preistorico Etnografico Luigi Pigorini – Roma

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